Automazione
IL FATTORE DEL SUCCESSO
01/02/2018

La serie In-Sight 2000 di Cognex con Easybuilder.

Cognex fornisce soluzioni integrate nell’ambito della visione industriale, assicurando hardware, interfaccia utente e relativi strumenti accessori. La standardizzazione della piattaforma software In-Sight Explorer soddisfa tutte le esigenze di visione.

di Cécile Jacquin (*)

Cognex (www.cognex.com) presta molta attenzione alla semplicità di utilizzo dei suoi sistemi. Leader mondiale nell’ambito della visione industriale, offre soluzioni basate sulla gestione di immagini che includono non solo i prodotti hardware, ma anche interfacce utente complete e facili da usare, che soddisfano tutti i livelli di utilizzo, dalla fascia bassa, a quella media, fino a quella alta. Ad esempio Easybuilder nell’interfaccia utente Cognex In-Sight Explorer consente di avviare in modo semplice le applicazioni standard per l’elaborazione di immagini. Attraverso la stessa interfaccia utente è possibile svolgere anche compiti più complessi, utilizzando i fogli di calcolo. L’utente deve quindi impratichirsi una sola volta con la piattaforma software In-Sight Explorer, per poi richiamare con la stessa tutti gli strumenti, dai più semplici ai più avanzati.

Come dimostra l’esperienza di Cognex, l’impiego della tecnologia di visione può essere ampliato e approfondito nel tempo per migliorarne le prestazioni. L’infrastruttura di visione complessiva è stata di fatto rielaborata, installando sistemi completamente nuovi e talvolta molto complessi. John Keating, Direttore Marketing del prodotto In-Sight di Cognex, spiega così il dilemma: “Anche quando si moltiplicano le applicazioni di visione disponibili, gli utenti vogliono lavorare con lo stesso software a cui si sono già affidati, poiché hanno acquisito un determinato know-how e utilizzano quei sistemi già in modo efficiente. I nuovi software, al contrario, solitamente richiedono un maggiore impegno per il loro impiego”.

Per questo motivo Cognex, insieme alla facilità d’uso, ha curato con particolare attenzione la modularità delle sue soluzioni. La piattaforma utente In-Sight Explorer è utilizzabile per tutti i prodotti ed è dotata di funzioni progressive. Offre pertanto flessibilità, soprattutto quando l’applicazione di visione deve essere ampliata, consentendo di passare dall’uso di una telecamera con funzioni di base, che si può configurare in modo rapido e semplice con Easybuilder, a sistemi complessi, basati sulla configurazione libera mediante fogli di calcolo.

Gli utenti più esperti possono svolgere i compiti più complessi con l’aiuto dei fogli di calcolo di In-Sight Explorer.

L’IMPORTANZA STRATEGICA DEL SOFTWARE

La flessibilità e l’intuitività, pur senza sacrificare la produttività, sono criteri importanti per l’uso dell’elaborazione di immagini, che Cognex è in grado di soddisfare grazie al software In-Sight Explorer. Dal punto di vista hardware, con la serie In-Sight 2000 l’utente ha a disposizione numerosi sensori per l’elaborazione delle immagini, affidabili e facili da usare. “L’utente può iniziare con il sensore ultracompatto e facile da usare In-Sight 2000 e crescere in base alle proprie esigenze, senza per altro lasciare l’affidabile piattaforma software. La soluzione di visione si adatta quindi sempre all’applicazione, anche quando le necessità aumentano”, spiega John Keating.

La serie dialoga perfettamente con In-Sight Explorer, che si dimostra una soluzione di facile apprendimento. “Da oltre 20 anni i nostri clienti si affidano ai sistemi In-Sight. E questa fiducia non viene meno con l’upgrade del sistema. Per questa ragione, con la piattaforma In-Sight Explorer, Cognex ha scelto una standardizzazione flessibile: la combinazione di software e hardware può soddisfare, grazie alla loro modularità, tutte le richieste, dalla fascia bassa a quella alta, supportando qualsiasi applicazione. Il software assicura anche funzioni complesse, a seconda della prestazione richiesta, e possibilità di configurazione per utenti esperti, in modo tale che questi ultimi possano gestire in autonomia, e in modo efficiente e affidabile, anche gli impieghi più articolati e difficili”, dice John Keating.

Con EasyBuilder, strumento pratico e facile da usare anche per principianti, messo a disposizione da Cognex unitamente a In-Sight Explorer, è possibile una configurazione passo-passo. Gli utenti più esperti possono invece svolgere le ispezioni in modo molto rapido e affidabile in qualsiasi ambiente produttivo. Non è necessario avere conoscenze di programmazione. Le applicazioni possono essere implementate e avviate in tempi rapidi. “A differenza della concorrenza, siamo in grado di offrire soluzioni flessibili per un passaggio senza intoppi dalla fascia bassa a quella alta”, afferma John Keating. Tale flessibilità è necessaria quando le esigenze aumentano, ad esempio per applicazioni complesse di elaborazione di immagini in cui non è richiesto il semplice riconoscimento del pezzo, ma un confronto immediato dei dati nell’immagine stessa, oppure la lettura di codici e la verifica dei dati. In questi casi In-Sight Explorer si dimostra particolarmente flessibile ed è anche in grado di supportare telecamere Cognex ad elevata prestazione, come In-Sight 7000, mettendo a disposizione le relative funzionalità. Gli utenti esperti possono anche eseguire applicazioni per l’elaborazione di immagini complesse, grazie alla maggiore possibilità di configurazione. Gli utenti avanzati, con In-Sight Explorer possono avvalersi delle elevate prestazioni e della flessibilità dei fogli di calcolo per trovare soluzioni ad applicazioni relative a programmazioni più complicate, con una quantità di piattaforme hardware decisamente ridotta.

John Keating, Direttore Marketing del prodotto In-Sight di Cognex.

L’HARDWARE DI DOMANI SI ADATTERÀ AL SOFTWARE DI OGGI

La serie In-Sight 2000 utilizza In-Sight Explorer per l’impostazione e il controllo dell’elaborazione di immagini. La telecamera dispone di una produzione integrata di immagini ad alta prestazione con obiettivi intercambiabili e una luce LED ad anello, che produce su tutta l’immagine un’illuminazione omogenea e diffusa, rendendo superflua una costosa illuminazione esterna. L’utente può sostituire facilmente l’obiettivo e il colore della luce integrata ad anello a seconda dell’applicazione.

Anche il nuovo sistema recentemente sviluppato In-Sight 7000 di seconda generazione (G2) utilizza il software In-Sight Explorer per l’impostazione e il controllo dell’elaborazione di immagini. Questa serie di prodotti consente agli utenti esperti di utilizzare i fogli di calcolo per specifiche esigenze. Il sistema comprende la serie completa di strumenti per l’elaborazione di immagini In-Sight, tra cui il software di allineamento PatMax RedLine, la tecnologia SurfaceFX per la produzione ottimale di immagini mediante estrazione delle caratteristiche, e OCRMax per il riconoscimento ottico dei simboli. L’uso dei prodotti In-Sight consente pertanto il più alto rendimento nelle operazioni di ispezione, riducendo gli errori al minimo.

La serie In-Sight 7000 di Cognex con elementi modulari.

In-Sight 7000 (G2) è un sistema di elaborazione di immagini dotato di numerose funzioni e dalle elevate prestazioni. Grazie alla sua versatilità è adatto all’ispezione rapida e precisa di diverse tipologie di pezzi, indipendentemente dal settore. Le dimensioni compatte lo rendono perfetto per linee di produzione con spazi ridotti. Il rendimento migliorato tiene il passo con la velocità delle linee, che risulta in continuo aumento. “Il design modulare di In-Sight 7000 consente oltre 400 configurazioni del campo visivo, perciò risulta il sistema più flessibile per l’elaborazione delle immagini”. È possibile cambiare diversi moduli di illuminazione, filtri ottici e polarizzatori per soddisfare le specifiche esigenze applicative. L’ampia gamma di obiettivi intercambiabili in loco C-mount e S-mount, e gli obiettivi con messa a fuoco automatica ne aumentano la versatilità.

Grazie alla sua modularità, la serie In-Sight 7000 trova applicazione in diversi settori.

 

UNA SCELTA STRATEGICA

Per le aziende la standardizzazione di un software significa certezza sul futuro della tecnologia e affidabilità nella produzione. I tempi di fermo sono praticamente inesistenti, dal momento che i sistemi si sostituiscono in modo rapido per l’upgrade. “Oggi è possibile approvvigionare pezzi di ricambio entro 48 ore. Gli strumenti da sostituire sono facili da cambiare e veloci da configurare, in quanto le impostazioni vengono trasferite. Sono necessari meno tempo e meno personale, dal momento che il lavoro mediante la stessa interfaccia utente consente un’elevata efficienza con un tempo ridotto da dedicare alla formazione, e con qualsiasi ampliamento. Il know how acquisito rispetto al funzionamento del sistema di visione riduce i costi di assistenza”, dice Keating. “Nell’ottica di una strategia aziendale di lunga durata, la standardizzazione dell’elaborazione di immagini e del software di base per l’automazione rappresentano una soluzione intelligente, già scelta da molte aziende. La tecnologia Cognex costituisce in questo senso una tutela dell’investimento, in quando il leader nel settore sarà in grado di offrire anche in futuro un hardware avanzato e un software compatibile” conclude John Keating. Una garanzia al riguardo è data dai continui investimenti di Cognex in ricerca e sviluppo, come dimostrano i 900 brevetti che confermano la leadership tecnologica dell’azienda, la quale conta anche 500 partner distribuiti in 30 Paesi, ed è in grado di offrire supporto in tutto il mondo direttamente in loco. ©ÈUREKA!

(*) Cécile Jacquin, Marcom Specialist, Cognex Germany Inc.

Lo strumento EasyBuilder della piattaforma In-Sight Explorer consente di avviare facilmente le applicazioni standard per l'elaborazione di immagini.

 



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