PER L'ITALIA CHE COMPETE
FOR COMPETITIVE ITALY

Image S è stata tra i primi a credere nella potenzialità dei sistemi di visione in ambito industriale e ne ha supportato la crescita nel nostro Paese.<br>Image S was among the first to believe in the potential of machine vision for industrial applications and to support its diffusion in Italy.

La migliore tecnologia di visione non deve essere necessariamente costosa: le soluzioni proposte da Image S consentono alle aziende manifatturiere italiane di raggiungere risultati eccellenti sfruttando prodotti performanti e alla portata di tutti i budget. In questo modo i benefici della machine vision si diffondono nei diversi settori produttivi e scientifici per la creazione di sistemi di produzione avanzati.

di Carlo Lissoni

Leggere il mondo attraverso le immagini, per mezzo di hardware e software in grado di vedere e riconoscere le geometrie. Proprio come fanno i nostri occhi, anzi meglio: questi sistemi sono in grado di individuare particolari che sfuggono all’occhio umano, riuscendo a classificare, o misurare, con estrema accuratezza. Questo è in estrema sintesi, ciò che accade quando si parla di machine vision. Oggi la tecnologia e la potenza di calcolo rendono possibile l’individuazione di riferimenti complessi all’interno di geometrie altrettanto complicate: si pensi ai sistemi che a partire dall’immagine del volto umano ne estrapolano i parametri biometrici ed effettuano il confronto con altri volti. La funzione “riconoscimento volti” che avete sulla vostra fotocamera è un esempio di machine vision applicata al largo consumo.
In ambito industriale i sistemi di visione hanno contribuito, ad esempio, a migliorare i risultati dei controlli di qualità e a dare una forte spinta all’automazione. In Italia, la storia di queste tecnologie è strettamente legata ad Image S (imagessrl.com), da 20 anni sul mercato come principale distributore di prodotti per image processing. La società di Mariano Comense, fondata nel 1994 da Paolo Longoni e Marco Diani, ha contribuito a supportare lo sviluppo e l'evoluzione della visione industriale nel nostro Paese. Image S, lo ricordiamo, è stata pioniere nel proporre alle imprese manifatturiere italiane le soluzioni di visione 3D, credendo nella loro rapida affermazione sul mercato. Oggi rappresenta un punto di riferimento importante per quanti sviluppano sistemi di visione nei vari ambiti tecnologici: industriale, difesa, medicale, scientifico.

PERFORMANCE A TUTTO CAMPO
Per Image S la machine vision è prima di tutto una “vocazione tecnologica”: l’attenzione dell’azienda è rivolta alla ricerca di prodotti sempre più avanzati e, allo stesso tempo, meno costosi, convinta che la visione artificiale debba essere fruibile da tutte le tipologie di imprese, affinché sia più semplice contribuire fattivamente alla crescita del Paese. Con questo stesso spirito Image S seleziona i propri collaboratori: grazie alla passione e alla competenza, il team di esperti da cui è composta si fa carico di individuare e risolvere qualsiasi problematica tecnica e commerciale dei clienti, guidandoli verso la migliore soluzione applicativa. L’azienda comasca cura ogni aspetto della soluzione proposta e fornisce hardware, cavi di collegamento standard e dedicati, librerie software per l’elaborazione delle immagini, illuminatori, ottiche e filtri, senza trascurare l’assistenza tecnica e post vendita, che include corsi di formazione all’uso dei prodotti offerti. Con un adeguato training, infatti, i clienti si pongono nelle condizioni di poter trarre il meglio anche dalla tecnologia più complessa.

GUARDARE LONTANO
Il segreto del successo di Image S sta tutto nel coraggio di spingersi verso nuove frontiere applicative e nuovi mercati in cui la visione non è ancora presente, consapevole che il suo utilizzo possa avere una ricaduta positiva nel migliorare la qualità e la competitività delle imprese che decidono di fare questo salto tecnologico. Oggi, ad esempio, parlare di applicazioni di visione industriale 3D non stupisce più gli addetti ai lavori, che ne riconoscono le potenzialità e i meriti: questo atteggiamento è anche frutto dell’azione culturale dell’azienda comasca, che ha saputo divulgare attraverso i canali associativi e accademici le tecnologie della visione nel nostro Paese, interpretando correttamente le richieste del mercato. L’ascolto attento e il confronto con gli utilizzatori permettono a Image S di comprendere con lungimiranza le esigenze ancora inespresse di alcuni comparti e di individuare la giusta soluzione per ottimizzare i processi produttivi.
Parte dell’attività dell'impresa di Mariano Comense, il cui ventennale ricorre proprio quest'anno, è orientata alla diffusione dell’innovazione. In quest'ottica l’azienda organizza regolarmente eventi mirati e giornate di studio e approfondimento sulle nuove tecnologie della visione industriale: l’Halcon 11 World Tour del 2012 e il 3D Technology Day del 2013, per esempio, hanno contribuito ad offrire una panoramica realistica ed esaustiva dello stato dell’arte della visione 3D in ambito industriale, mostrando le notevoli potenzialità e gli scenari futuri che tali innovazioni possono inaugurare. L’apprezzamento dei partecipanti, accorsi in massa agli eventi, conferma l'interesse e l’importanza strategica dell'hi-tech per il mercato italiano.

IL FUTURO: ABBATTERE I COSTI
Tra i settori che maggiormente potranno beneficiare della machine vision nel prossimo futuro ricordiamo, in particolare, le applicazioni di robotica, automazione, stampa e imballaggio, apparecchiature e ingegneria medicale. Tutti ambiti in cui i costi rappresentano un fattore critico di successo. Le telecamere della famiglia USB 3.0 di IDS Imaging Development Systems, proposte da Image S, offrono un’eccellente qualità delle immagini e consentono di integrare e gestire il sistema in modo semplice e immediato, abbattendo i costi. Allo stesso modo, i comparti industriali del medicale e dell’industria, caratterizzati da processi produttivi molto complessi e veloci, costituiscono il terreno ideale per l’impiego di sistemi quali il recentissimo MotionBLITZ CVR (Compact Versatile Recording) di Mikrotron, che garantisce una risoluzione micrometrica. Finora, infatti, uno dei problemi applicativi era legato alla gestione di filmati di questo tipo di processi, che richiedono telecamere di registrazione ad alta velocità, compatte e in grado di fornire immagini estremamente dettagliate in alta risoluzione.

Marco Diani, Milena Longoni, Paolo Longoni: il management di Image S.<br>Marco Diani, Milena Longoni, Paolo Longoni: managers of Image S.

FOR COMPETITIVE ITALY

The best machine vision technology is not necessarily expensive: the solutions offered by Image S help Italian manufacturers achieve excellent results by using performing products that match any budget. In this way, the benefits of machine vision reach out to all manufacturing and scientific domains for the creation of advanced production systems.

by Carlo Lissoni

Read the world through images, by means of hardware and software that can see and recognize geometry. Just like our eyes, or even better: these systems can identify details that the human eye cannot see, executing very accurate classification and measurement tasks. Briefly stated, this is what machine vision is all about. Today, technology and computing power allow to identify complex references within just as complex geometries. Think about systems that scan a human face and extrapolate biometric parameters to compare them with other faces. The “face recognition” feature you have in your camera is an example of machine vision applied to consumer goods.
In the industrial domain, machine vision systems have contributed to improve the results of quality control and to drive automation. In Italy, the story of this technology is closely related to Image S, for 20 years a leading distributor of image processing products. The company from Mariano Comense, founded in 1994 by Paolo Longoni and Marco Diani, has supported the development of industrial machine vision in our country. Image S was a pioneer of the introduction of 3D vision technology to Italian manufacturing companies, as the company has always believed that such solutions would quickly penetrate the market. Today, Image S is a reference for anyone developing machine vision systems in different domains: manufacturing, defense, medical and scientific.

ALL-ROUND PERFORMANCE
For Image S, machine vision is first of all a “technological vocation”: the company is focused on the search for more and more advanced products, combined with affordable costs, as they believe that artificial vision should be accessible to all kinds of companies, so that it can contribute to the country’s growth. With the same spirit, Image S also selects its resources: with passion and competence, the company’s team of experts identify and solve any technical and commercial issue of customers, guiding them to the best application solution. The Lombardy-based company takes care of all details of the solution and supplies hardware, standard and dedicated cables, image processing software libraries, light sources, lenses and filters, without forgetting technical and post-sales services, including training courses for all the products. With adequate training, customers can make the best of even the most complex technology.

LOOKING AHEAD
The secret of success for Image S is the courage to address new application frontiers and new markets where machine vision is not present, yet, knowing that its introduction can have a positive impact on the quality and competitiveness of companies that decide to make this “technology leap”. Today, for instance, 3D machine vision applications are nothing new to industry people, who recognize its potential and merits: such attitude is also the result of the vision culture promoted by Image S, whose representatives leverage the association and academic channels to promote vision technology in Italy, effectively responding to market requirements. By carefully listening and discussing with users, Image S can anticipate the still unexpressed needs of specific domains and identify the best solution to optimize production processes.
A portion of the activity of the company from Mariano Comense, celebrating their 20th anniversary this year, is dedicated to promote innovation. At regular intervals, the company organizes events and workshops dedicated to new technology for machine vision: the Halcon 11 World Tour in 2012 and the 3D Technology Day in 2013, for instance, offered a realistic and exhaustive overview of the state-of-the-art of 3D vision in the industrial domain, showing the great potential and future scenarios that these innovative solutions can create. Massive attendance and enthusiastic response confirm that high tech is interesting for the Italian market and a strategic resource.

THE FUTURE: CUT COSTS
Among the industries that will most benefit from machine vision in the near future, we can mention robotics, automation, printing and packaging, medical equipment and engineering. In all these domains, costs are a critical success factor. The USB 3.0 cameras from IDS Imaging Development Systems, distributed in Italy by Image S, offer excellent image quality and are designed to integrate and manage the system very quickly and easily, driving costs down. Similarly, the medical and manufacturing industries, where production processes are very complex and fast, are ideal destinations for systems such as the brand new MotionBLITZ CVR (Compact Versatile Recording) from Mikrotron, featuring micrometric resolution. Video analyses of highly complex, very fast processes in extremely constricted spaces are often a big problem, as they require high-speed recording cameras with small dimensions that can provide extremely detailed high resolution images.

Tra i valori aziendali di Image S si evidenzia l’impegno di diffondere la cultura della visione anche attraverso i servizi post-vendita, l'organizzazione di seminari e incontri tematici volti ad aggiornare gli addetti ai lavori sull'evoluzione tecnologica.<br>Image S key values include the commitment to spread vision culture also through post-sales service, seminars and meetings on specific topics, to provide industry people with the latest technology updates.




 

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